■人生のリスク「認知症」を防御!

昭和の時代では「歌は世につれ、世は歌につれ」と言われ、多くの人が知っている国民的な歌がありましたが、今では「病は世につれ、世は病につれ」になり、 “がん” と “認知症” が国民的な病となっています。

 

最も怖いのは、MCI(軽度認知障害)を経て認知症になること ――なってしまったら治せないからです。そして厚労省は、団塊世代が75歳になる2025年には、「65歳以上の3人に1人がMCI/認知症、その数は1300万人超」と発表しています。

 

MCI/認知症が人生最大のリスクであり、これを未然に防いでいくことが、人生をリスクマネジメントする “要(かなめ)” なのです。

 

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なぜこんなにもMCI/認知症になってしまうのか? ここに至ったら、「運が悪かった」「でも病院に行けば何とかしてくれる」といった昔ながらの考え方は通用しません。

 

MCI/認知症が急増している原因の上位3つは以下の通りです。

 

原因1.「人生の期間が長くなった」ため
MCIは60代から目立ち始め、認知症は75歳を超えてから急増しますが、昭和の人生70年時代では認知症を発症する前に亡くなっていました。寿命が急伸するのに伴って急増し、2004年に痴呆症から認知症に名称変更されました。

 

これからも寿命は伸びるので、2人に1人がなってしまう勢いです。

解決策:この点については、圧倒的な解決策はありません。しかし長くなった人生を自覚し、次の原因2原因3に注力し、体と脳の耐用年数を90年・95年まで伸ばしていくことを考えれば対策は手にできます。

 

原因2.「血糖値スパイクを繰り返すようになった」ため
1食あたり糖を40g(角砂糖13.3個分)以上とると、食後血糖値が急上昇する血糖値スパイクを起こし、AGE(終末糖化産物)と活性酸素を発生させ、血管を傷つけ、体と脳の細胞を壊していきます。美味しくなった食品はそのぶん糖質が増え、うどん1玉でも53.6g(17.9個分)なので、誰もが血糖値スパイクを起こしてしまうのです。

 

血糖値スパイクを繰り返す生活を続けていると、その結果、糖尿病およびその合併症だけでなく、別名 “脳の糖尿病” と呼ばれる認知症を引き起こしてしまうことを最新科学が突き止めています。このことをNHKが初めて報道しました。

 

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解決策:血糖値スパイクを抑える方法については、当社HP「新しい取組み/桑快100」をご覧ください。
 

原因3.「社会的認知の障害に陥りやすくなった」ため
これまで認知症の症状として、「記憶の障害」が重要視されてきましたが、新たに『社会的認知の障害』が基本項目に加わりました。社会的認知とは、社会において、人とのコミュニケーションや相互理解を築くために必要な認知機能のことです。

 

20年以上の時間をかけ、MCIの段階を経て発症する認知症の芽は40代・50代から出ているのですが、このミドル世代を取り巻く社会環境が、『社会的認知の障害』を引き起こさせています。MCIの兆候をチェックしてみてください。

 

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【ミドル世代を取り巻く社会環境】
人口減少(市場規模縮小による売上減少)、AI化(定型的な仕事の機械化)、グローバル化(地球規模での競争)といった経済全般に加えて、役職定年(55歳前後で一兵卒に、モチベーションの消失、お荷物化)、年金支給開始年齢の引き上げ(70歳や75歳へ引き上げ、将来不安)、働く期間の長期化(75歳まで働く時代に、でも65歳超えて職がない)、孤独化(書籍も出ている「世界一孤独な日本のオジサン」)・・・。

 

解決策: MCIの兆候に少しでも思い当たると危険信号です。新しい社会環境に適応しなければなりません。そのためには、これまで慣れ親しんできた価値観や慣行、考え方、コミュニケーションのしかた、働き方・生き方を見直し、自ら変わっていく。そして人生を楽しむことです。

 

繰り返しますが、認知症の前段階であるMCIを防ぐことが、人生をリスクマネジメントし、人生を健康経営する要諦です。

■年齢フリーの社会に向かっている

私たちミドル世代は、ジェットコースターのような世の中を生きています。

 

●上り坂(人口増加)――2008年まで

人口が1億人を突破したのが1966年、前回の東京五輪の2年後です。日本人全体の平均年齢も29歳と若かった。そして1億2809万人を記録した2008年まで42年かけて、2800万人増えました――この「上り坂」(人口増加)を前提として、現在の社会保障制度やビジネスモデルは組み立てられました。

 

●下り坂(人口減少)――2008年以降

そしてまた、2008年からほぼ同じ年月をかけて、2053年に1億人に戻ります。2800万人、東京都の2倍以上の人口が消えてなくなるのです ――私たちは「下り坂」(人口減少)を生きていかなければなりません。現在の社会保障制度やビジネスモデルは、下り坂を前提として組み立て直しをすることを迫られています。

 

「上り切って、そして下る」という極端な世の中を生きているのですが、もう一つ際立っているのが、同じ1億人でも、65歳以上の比率が前回の6.6%から、38%に向かうということです。今でも80歳以上が1102万人という超高齢社会です。

 

このように異次元の「人口減少」と「高齢化」が進んでいて、この背景のもと、年齢を問わない・問われない“エイジレス社会”(Ageless Society)に向かっているのです。

 

国も、「高齢社会対策大綱」のなかで、年齢で区別することなく、何歳であろうと、意欲と能力を発揮して活躍できる“年齢フリーの社会”を目指すと標榜しています

 

副業・兼業の普及、社会人“学び直し”の奨励、イデコなどの私的年金の普及、健康寿命の延伸と認知症サポーターの拡充に取組んでいます。 

 

認知症については相当な危機感を持っているのか、認知症サポーターを880万人(2016年度末)から1200万人(2020年度末)に増やす予定です。

 

ところが健康寿命の延伸についてはまるで自信がないのか、現在の男性71.19歳/女性74.21歳を2020年までに1年延伸、2025年までに2年延伸と控えめな目標です。人生100年時代のなか、これでは焼け石に水。もっと私たち自身が、自分事として、健康に長く生きることに精力的に取組まなければなりません。

 

そこで思い起こされるのが、サムエル・ウルマンが70代で書いた『青春』です。ドイツ系ユダヤ人の彼は、差別を逃れて両親と共に1851年、11歳の時にアメリカに移住。南北戦争で戦うという経験を経て、ビジネスマン、詩人、人道主義者として名を成しました。


「Youth is not a time of life;it is a state of mind」(青春とは人生のある期間ではなく、心の持ちかたをいう)のフレーズが有名ですが、かのダグラス・マッカーサー(1880-1964)がこの詩をことのほか気に入り、東京の総司令官室の壁に掲げていたそうです。

 

それはともかく、今の時代にこそマッチした内容であり、人生の応援歌です。

 

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人口が減り続ける「下り坂」は避けて通れない道です。でもそんな時代だからこそ、若々しく、そして大らかに生きたいものです。

 

年齢を重ねるにつれ、“生理的老化”は避けられませんが、もう一つの“病的老化”は避けられます。健康リテラシーを身に付けて実行・継続することで、健康寿命を寄せ付けないことを目指します。

 

さらに社会の課題、ITリテラシ―、人間学や歴史など、さまざまなことを学び直して、自ら年齢に制限を設けることなく、社会に参画し、自分なりの役割を果たしていくことを目指します。

 

生きている限り、健康にも役割にも寿命はないのです。 

■異次元の社会に変貌していく

私たちが生きている間は、人口減少と高齢化のトレンドは止まりそうにありません。1966年に1億人を突破して、2008年には1億2809万人(ピーク)になりましたが、それから減り続け、2053年に1億人を割ってしまいます。

 

しかし同じ1億人でも、中身がまるで違います。総人口に占める65歳以上の割合(=高齢化比率)は、1966年はわずか6.6%でしたが、2053年には38.0%です。

 

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ついに80歳以上が1000万人を超えました。人口減×高齢者増のトレンドに、「人生長期化」のトレンドが加わり、高齢化比率および高齢者の絶対数は上記の図よりも上振れすることが見込まれます。

 

そのため、高齢者はもはや65歳からではなく、「75歳から」とか、あるいは「80歳から」にと、定義を変える必要性とその緊迫度がますます増しています。そうしないことには社会は成り立たないのです。

 

つまり、70代になっても現役で頑張らないといけない時代が迫っているのです。現在のような「60歳定年、65歳まで再雇用で働く」といった意識では、時代の流れに到底付いていけません。

 

例えば12年後の2030年には、あなたは何歳になっていますか? そしてどこで、何をして働いているでしょうか?

 

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人生100年時代が到来し、今の若者世代にとっては100年人生です。そして私たちミドル世代は95年人生―― 60歳からの35年を爽快に生き抜くための “指標” が見えてきました。

 

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人口が減るなかで、「3人に1人が65歳以上」「7人に1人が80歳以上」という異次元の社会に変貌していきます。こういった流れに立ち向かうには、相当な覚悟と戦略を持たなければなりません。

 

私たちはこれからどんな道を歩んでいくのだろうか? いずれの道を歩むにせよ、「漫然と迎える近未来」には身体的・精神的・社会的にも乏しい人生が待ち受け、「主体的に築く近未来」には経済・健康・交流に恵まれ、豊かな人生が待ち受けているように思われます。

 

何処に向かい歩むかは自分たち次第なのです。